Monthly Archives: Juliol 2012

Higgs, la partícula de Déu

M’havia pres unes vacances, possiblement merescudes, quan una notícia d’última hora m’ha fet prendre el portàtil i escriure aquesta entrada, després de més de dues setmanes de descans. Potser és que el món creu que ja he fet prou repòs i vol que torni a la feina. La veritat és que la notícia s’ho val…

S’ha descobert el bosó de Higgs. Aquest és, per a tots els científics del planeta, el titular del dia: a dia quatre de juliol, avui mateix, científics de l’experiment ATLAS al CERN han presentat un preview dels resultats obtinguts en la cerca de la popularment anomenada partícula de Déu.

S’observen, segons s’ha dit a la conferència de premsa, evidències clares sobre l’existència d’una nova partícula amb una massa d’uns 126 GeV, amb una significància estadística de 5-sigma, mesura de desviació estàndard dels resultats. Al desembre ja es va presentar, en una conferència com la d’avui, un resultat amb una significància menor, que es considerà un primer indici de l’existència d’una partícula; un experiment amb una significància estadística com la d’avui, però, es considera pròpiament un descobriment. El triomf és evident: fa cinquanta anys, pràcticament, que Peter Higgs (paral·lelament a altres equips de físics) va proposar el model del camp de Higgs i la corresponent partícula, que otorguen massa a les altres partícules. Els amics de El Tamiz fan una explicació senzilla i comprensible per a tots. L’avenç tecnològic ha permès experiments com els realitzats al CERN i al LHC, que per fi han donat resultats molt prometedors. El conferenciant tancava la presentació de les dades amb un colpidor “I think we have it”.

D’acord, ja han trobat el bosó, direu. I ara què? Ja està, ja l’han trobat, ja s’ha “demostrat” que Higgs i companyia tenien raó. Recollim els trastos i cap a casa, no?

Doncs NO, de cap manera. Els resultats –que, per cert, encara no s’han publicat com a paper i són provisionals– són prometedors, però no només pel fet que es pot confirmar una de les bases més fonamentals de l’anomenat Model Estàndard; ara s’ha d’investigar aquesta partícula, totes les seves característiques, les seves propietats. Complirà les prediccions fetes en la teoria? Aquesta és una de les preguntes formulades immediatament després d’acceptar la bona nova, i és una pregunta que planteja oportunitats d’or a tots els joves físics, enginyers i científics que, d’una manera o d’una altra, enfoquen els seus estudis i els seus projectes cap a la física de partícules, o la física d’altes energies.

Això és emocionant per a tots aquests científics que veuen un món de possibilitats en el descobriment de l’experiment ATLAS, però també ho ha d’haver estat per Peter Higgs, que assistia amb els ulls vidriosos a la conferència de premsa d’avui mateix. És, sens dubte, un dels moments més importants de la seva vida; però és, sobretot, un gran pas per la física de partícules i pel model estàndard.

Etiquetat , , , , , ,